Saturday, July 6, 2013

» Home »

Lý Sơn island (Quảng Ngãi - Part 2)

Buddha statue at Đục pagoda - Lý Sơn island
Buddha statue at Đục pagoda - Lý Sơn island

The huge Buddha statue on Lý Sơn island
 faces the East Sea (Bức tượng Phật rất lớn tại
Chùa Đục trên đảo Lý Sơn nhìn về hướng Biển Đông).
This is Part 2 of my 7-day trip to the Central Vietnam (from 3 Aug to 9 Aug 2012). When I asked my relatives to go with me to Lý Sơn island, some people said they were busy, while another one said she was scared of sea sickness, so I had to go alone as always. My parents stayed in Quảng Ngãi city and I would see them again at Đà Nẵng airport and then we would fly back home together. I spent the first two days of my trip with my relatives, and during the remaining 5 days I was alone and busy moving around all the time. There are 13 districts in Quảng Ngãi province. Lý Sơn island district is one of them and it consists of two islands which are Lý Sơn island (big island, two communes) and An Bình island (small island, one commune). I intended to combine the photos of both islands into one blog, but there are too many photos of Lý Sơn island, so I decided to separate them into two blogs. I will write about An Bình island in my next blog.

Special shaped rocks near Đục pagoda
Special shaped rocks near Đục pagoda

It's called "Vò Vò Chui" as it looks like arch
(Vò Vò Chui gần Chùa Đục - Đảo Lý Sơn).
Sunday, 5 Aug 2012 – I woke up early and traveled by taxi from the center of Quảng Ngãi city to Sa Kỳ port (21km). There are 4 types of speed boats for traveling from Sa Kỳ port to Lý Sơn island and one by one works based on its schedule. On the day I traveled to Lý Sơn island, it was the biggest boat (266 seats) so I could get a comfortable seat. But when I got back to the main land from the island a couple of days later, it was a smaller speed boat with only 80 seats. All the ticket were sold out, so I had to sit at the rear of the boat next to local goods and motorbikes. It was like a chaos. Some people without tickets climbed up to the top of the boat, while others were putting their motorbikes into the vacant places. The waves were quite high so I even couldn’t stand.

A little lighthouse on Lý Sơn island
A little lighthouse on Lý Sơn island

There are a big lighthouse and some little
lighthouses on the island (Đèn báo đất liền
 trên đảo Lý Sơn).
The boat ride took an hour, so when I arrived at Lý Sơn island, it was 9am. I chose to stay at Đại Dương guesthouse near the pier. During the day time, there is no power on the island. There are two generators on the island and they are operated by the local government, so power is only supplied from 5pm to 11pm. The locals have to charge battery during this time. I also had a very little fan using battery in my room.

In the afternoon, I hired a local motorbike taxi driver to show me around the island for 3 hours. The boy wanted US$10 and I agreed. It was a right decision. If I rented a motorbike, it would be US$5 and I had to pay for gasoline and spent much time finding my way, and even if I got to the site, I would not know what it was.
Special shaped rocks in Câu cave area
Special shaped rocks in Câu cave area

In the area of Câu cave, Lý Sơn island
 (Tại khu vực hang Câu, đảo Lý Sơn)
The boy took me to some temples and pagodas in two communes (An Vĩnh & An Hải) of the island, a grave which existed some centuries ago, the first well and now the locals still use water from it, statue of soldiers and museum with information about fishing and patrol works on the sea during the 16th to 19th centuries, lighthouses and the center area of the Lý Sơn island district. The most interesting part was to get to the top of Thới Lới mountain which is the highest mountain of the five mountains on the island. The view from there was stunning. I could see the fields of onion, sesame and green bean trees, great rocks and beaches, as well as ocean. In any direction the lanscape was so beautiful. I returned to this place in the evening and sitting by a reservoir. It was another great view of lighting from many fishing boats around the island. This mountain is one of my favorite places in Vietnam.

View from the top of Thới Lới mountain
View from the top of Thới Lới mountain

The road up to the top of the mountain is quite steep.
There are about 21,000 people living on Lý Sơn island. It is 7km long, and total area is about 10km2. Garlic and onion are the two local specialties of the island. Other than that, the locals plant watermelon, sesame, green beans and corn trees. Lý Sơn garlic is very famous in Vietnam. The garlic season starts from September (starting of the rainy season), harvest in February next year and end of the crop in March. The visit to the island depends much on the weather. During the rainy season (from September to November of the lunar calendar), the island is isolated as the waves are very high and none of the boats can approach it. That’s why the locals have to prepare lots of food before it. If someone is sick during this time, they also cannot go to the main land for treatment.
Temple of An Vĩnh commune
Temple of An Vĩnh commune

Decorations on the top of the temple
with models of dragon and turtle.
There are many traditional festivals such as boat racing from the 4th to the 8th of Tết (lunar new year) and the biggest ceremony (Lễ khao lề thế lính Hoàng Sa) in memory of the soldiers and fishermen died in the sea which is held on 16th March of the lunar calendar. This event gets lots of attention from Vietnamese tourists.

Lý Sơn island is still off the beaten for tourists. I saw a group of French tourists and a few Vietnamese tourists during my stay. Those French tourists rented motorbikes and traveled on their own, so they didn’t see as many places as I did. They also didn’t take a boat to small island (An Bình island) which also has beautiful landscape. There are some difficulties when you travel to this island. First is to get a boat ticket and climb up and down the boats. Second is lack of power, it’s very hot in August at night. Third is the food, in the evening there are only two types of food which are Bánh xèo pancakes and Hủ tíu noodle soup. I saw garbage at some places as the waste treatment plant stopped working recently. Certainly there are clean areas where you can swim. For better beaches, you’d better go to An Bình island (20 minute boat ride).
The rocks in Câu cave area, Lý Sơn island
The rocks in Câu cave area, Lý Sơn island

Khu vực hang Câu, đảo Lý Sơn.
If you are interested in fishing works, you will see the locals at Lý Sơn port sewing nets and rowing their boats. The fishermen go to the sea at 3am and back to the island at 7:30am with fishes on their nets.

Lý Sơn island is now my favorite destination in Vietnam. Not only beautiful landscape, the island is also not spoiled by tourism yet, the food are cheap, and the locals are very friendly. They loved to talk with me and really cared about me. My next blog will be about An Binh island.

Travel tips: Mai Linh bus goes from Quảng Ngãi city to Sa Kỳ port (21km) at 5:30am and 6:30am. Bus ticket is very cheap. This bus also passes by Sơn Mỹ vestige site (Mỹ Lai massacre), however if you travel by this bus, it takes much time waiting for connecting the route.
Temple of An Vĩnh commune
Temple of An Vĩnh commune

This is the place to worship the founder of Lý Sơn
 island. The boat racing is organized in front of
 the temple from 4th to 8th of January based on the lunar
 calendar and another important ceremony for the
deceased soldiers on 16th March based on the lunar
calendar (Đình làng An Vĩnh là nơi tế lễ thờ người khai
 lập đảo Lý Sơn. Tại đây vao ngày 4-8 Tết âm lịch có
 đua thuyền và ngày 16/3 âm lịch có Lễ khao lề thế lính
Hoàng Sa)
I traveled by Mai Linh taxi from Quảng Ngãi city to Sa Kỳ port and paid VND 300,000 (US$15). Boat ticket from Sa Kỳ port to Lý Sơn island costs VND 115,000 (about US$6) and the boat ride takes an hour. If you travel by local boat carrying goods, it takes two and a half hours. There are many guesthouses near Lý Sơn port, about US$7/night. Lý Sơn Hotel is more expensive but it has aircon. It’s impossible to visit the island from October to December (rainy season). There are more than 10 sites I visited during 3 hours. I write in Vietnamese, so you can show it to the locals and ask for the way: Đền Âm Linh Tự (temple near the pier), Đình làng An Vĩnh (temple of An Vĩnh commune), tượng Đội Hoàng Sa kiêm quản Bắc Hải (statue & museum), Mộ gió (grave), Dinh Tam Tòa (temple for worshipping boats), Đình làng An Hải (temple of An Hải commune), Xơ La well (the first well of the island), Ngọn hải đăng (lighthouse), Mù Cu, Chùa Hang (Cave pagoda), Chùa Đục (Đục pagoda), Vò Vò Chui (arch shaped rock), Núi Thới Lới (Thới Lới mountain), the rocks at Hang Câu, and fields of Đông Hộ village.

Đảo Lý Sơn – Ngày 5/8 đến ngày 7/8/2012
Fishermen at Lý Sơn port
Fishermen at Lý Sơn port

I've just arrived at Lý Sơn island and the first thing
I did was to take photos of the fishermen sewing nets.

Đây là Phần 2 của chuyến đi 7 ngày của tôi đến Miền Trung Việt Nam (từ ngày 3/8 đến ngày 9/8/2012). Khi tôi hỏi mấy người họ hàng đi cùng tôi đến đảo Lý Sơn, người thì nói bận việc phải về, người thì lại sợ say sóng biển, nên tôi quyết định đi một mình. Cha mẹ của tôi thì ở lại thành phố Quảng Ngãi và tôi sẽ gặp họ ở sân bay Đà Nẵng để bay cùng về Hà Nội. Trong chuyến đi lần này, tôi chỉ có 2 ngày gặp gỡ họ hàng, còn lại 5 ngày thì tôi đi một mình đến các nơi và liên tục di chuyển. Tỉnh Quảng Ngãi có 13 huyện và một thành phố. Huyện đảo Lý Sơn bao gồm hai hòn đảo là đảo Lý Sơn (hay Đảo lớn có hai xã) và đảo An Bình (Đảo bé, một xã). Lúc đầu tôi dự định đưa tất cả ảnh vào một blog, nhưng số ảnh chụp ở đảo Lý Sơn quá nhiều, nên tôi đành phải tách riêng ra thành 2 blog. Tôi sẽ viết về chuyến đi đến đảo An Bình trong blog tiếp theo.

View from the top of Thới Lới mountain
View from the top of Thới Lới mountain
Chủ nhật ngày 5/8/2012, tôi dậy sớm và đi bằng xe taxi từ trung tâm TP Quảng Ngãi ra cảng Sa Kỳ (21km). Có 4 loại tàu cao tốc chạy giữa cảng Sa Kỳ và đảo Lý Sơn. Mỗi chiếc tàu hoạt động luân phiên nhau theo lịch. Hôm tôi ra đảo thì là chiếc tàu lớn nhất có 226 chỗ, nên việc mua vé dễ dàng hơn. Ở đây, bạn phải lấy số thứ tự, chờ đến số của mình rồi chen nhau trước cửa bán vé ở cảng Sa Kỳ để mua được một chiếc vé lên tàu, sau đó đi qua cửa kiểm soát để lên tàu. Loại tàu to 266 chỗ nảy trông hiện đại với ghế ngồi thoải mái và có cả TV chiếu hài kịch. Nhưng hai hôm sau khi tôi quay trở lại đất liền thì là loại tàu 80 chỗ. Vé đã bán hết, nên tôi phải ngồi ở phía sau tàu, cạnh những thùng hàng và những chiếc xe máy. Khung cảnh lên tàu thật hỗn loạn, người thì trèo lên nóc tàu, người thì chuyển xe máy lên tàu, trong khi sóng biển dập dềnh đứng còn không vững.

Statue in the center of Lý Sơn island district
Statue in the center of Lý Sơn island district

Statue of soldiers and display house where you can
know more about the island (Bức tượng Đội Hoàng Sa
kiêm quản Bắc Hải và nhà trưng bày hiện vật tại
 trung tâm huyện đảo Lý Sơn)
Sau khi đi tàu một tiếng đồng hồ, tôi đặt chân lên đảo Lý Sơn. Lúc này là 9 giờ sáng. Tôi chọn nhà nghỉ Đại Dương ở ngay gần bến cảng. Ở đây chỉ có một dãy phố nhỏ với vài căn nhà nghỉ và hàng quán, cũng được coi là trung tâm của đảo, mặc dù khu vực hành chính huyện đảo Lý Sơn là ở chỗ khác và đường xá trông khang trang hơn. Vào ban ngày thì ở trên đảo không có điện. Ở đây có hai chiếc máy phát điện và nhà nước chỉ cấp điện từ 5 giờ chiều đến 11 giờ đêm. Giá tiền điện cũng đắt, 10.000 đồng một số. Mọi người phải tranh thủ sạc ắc quy vào lúc đó. Trong căn phòng của tôi cũng có một chiếc quạt rất nhỏ chạy bằng ắc quy.

Buổi chiều, tôi thuê xe ôm đi thăm quan đảo trong vòng 3 giờ. Cậu bé lái xe đề nghị giá tiền là 200.000 đồng và tôi đồng ý.

On the top of Thới Lới mountain
On the top of Thới Lới mountain

I am walking on the top of Thới Lới mountain and
feeling like I am going straight to the sea.
My motorbike taxi driver is sitting on his bike.
Nếu thuê xe máy thì cũng đã mất 100.000 đồng, rồi lại còn phải tự đổ xăng và rất mất thời gian tìm đường và đến từng nơi cũng chẳng biết hỏi ai đây là cái gì, nên thuê xe ôm là cách đi nhanh nhất và tiện lợi nhất. Quả đúng là như vậy, vì trong 3 tiếng đồng hồ, tôi đã đến thăm rất nhiều nơi. Cậu bé đưa tôi đi len lỏi qua những ngõ nhỏ của nhà dân, có nơi hai bên là những tảng đá xếp chồng lên nhau. Chúng tôi đến thăm những ngôi đền ở hai xã An Vĩnh & An Hải, một ngôi mộ gió từ vài thế kỷ trước (Mộ gió được làm trước khi binh phu đi biển vì họ có thể chết và sau đó sẽ được chôn ở đây), giếng Xơ La là giếng nước đầu tiên ở trên đảo và ngày nay người dân vẫn đến múc nước ở đây, bức tượng Đội Hoàng Sa kiêm quản Bắc Hải và một nhà trưng bày nhỏ với rất nhiều thông tin về các binh phu của đội Hoàng Sa từ thế kỷ 16 đến thế kỷ 19, ngọn hải đăng, cảng tránh bão, chùa Hang và chùa Đục. Phần thú vị nhất của ngày hôm nay chính là phong cảnh nhìn từ trên đỉnh núi Thới Lới.

Lý Sơn port in the morning
Lý Sơn port in the morning

Every day fishermen leave at 3am and go back to
the port at 7:30am with fishes they have caught in the sea.
(Ngư dân rời cảng lúc 3 giờ sáng đánh bắt cá và quay
về vào lúc 7 giờ rưới sáng)
Trên đảo có 5 ngọn núi là núi Thới Lới (cao nhất), Hòn Tai, Hòn Sỏi, Giếng Tiên và Hòn Vung. Con đường lên núi rất dốc và từ trên đỉnh núi, tôi nhìn thấy những cánh đồng của thôn Đông Hộ trồng dưa, vừng và đậu xanh. Đứng từ hướng nào của ngọn núi, phong cảnh cũng rất đẹp. Phía bên trái tôi là những núi đá và bãi biển, phía trước mặt là đại dương, bên phải là con đường xuống núi ngoằn ngoèo. Tôi cũng có cơ hội quay trở lại đây vào buổi tối và lên chỗ hồ chứa nước. Từ đây nhìn xuống thấy những ngọn đèn của những chiếc thuyền câu cá thành hình vòng cung quanh đảo. Phong cảnh nhìn từ núi Thới Lới là một trong những nơi yêu thích nhất của tôi tại Việt Nam.

Hai loại đặc sản của đảo Lý Sơn là hành và tỏi. Ngoài ra, người dân còn trồng ngô, dưa, vừng và đậu xanh. Tỏi Lý Sơn rất nổi tiếng ở Việt Nam, đặc biệt là loại tỏi một nhánh, một cân tỏi loại này có giá 600.000 đồng.

View from the top of Thới Lới mountain
View from the top of Thới Lới mountain

This is the view of Đông Hộ village from the top of Thới
Lới mountain which is the highest mountain on Lý Sơn
 island. On the fields there are onion, sesame and
green bean trees. Later I would go by motorbike
 through the fields (Phong cảnh thôn Đông Hộ nhìn từ
đỉnh núi Thới Lới của đảo Lý Sơn. Các cây trồng trên cánh
đồng là hành, vừng và đậu xanh. Sau đó, tôi sẽ đi
bằng xe máy trên con đường giữa cánh đồng).
Trên đường đi ngang qua các cánh đồng, tôi nhìn thấy ruộng hành mới lên xanh trông như cỏ mọc. Người dân dùng xe cút kít đổ cát trắng và tạo thành những đụn cát nhỏ hình chiếc nón trước khi san phẳng cát lên trên bề mặt đất để đất mát hơn. Mùa tỏi bắt đầu từ tháng 9 khi mưa xuống và thu hoạch vào tháng 2 năm sau, kết thúc vụ vào tháng 3. Tôi cũng không có cơ hội xem người dân vớt và phơi tảo biển (gọi là mơ) vì chỉ có vào tháng 4. Việc thăm đảo phụ thuộc rất nhiều vào thời tiết. Vào mùa mưa từ tháng 9 đến tháng 11 âm lịch, đảo Lý Sơn bị cách ly với thế giới bên ngoài vì trời mưa và sóng to nên tàu bè không thể cập vào bến được. Vì vậy nên người dân ở đảo Lý Sơn thường tích trữ rất nhiều lương thực trước mùa mưa bão. Nếu bị bệnh vào lúc này thì họ cũng không thể vào đất liền được.

Dân số trên đảo Lý Sơn là khoảng 21.000 người. Chiều dài của đảo là 7km với diện tích là 10km2. Trên đảo đang xây dựng một bức tường dài kiên cố vừa để kè, vừa để tránh quân xâm lược nước ngoài nhòm ngó sinh hoạt ở trên đảo.
The rocks at Mù Cu port
The rocks at Mù Cu port
Buổi tối ở trên đảo mọi người thường đi uống cà phê. Tôi nhìn thấy mấy bà mấy cô chăm chỉ đập vỏ ốc hoặc bóc hành tỏi. Trên đảo cũng trồng nhiều cây bàng vuông (quả hình vuông) hay còn gọi là cây phong ba. Có nhiều lễ hội truyền thống ở trên đảo như đua thuyền của các xã từ ngày 4 đến ngày 8 Tết âm lịch. Ngày lễ lớn nhất trong năm là Lễ khao lề thế lính Hoàng Sa được tổ chức vào ngày 16 tháng 3 âm lịch. Sự kiện này cũng thu hút được nhiều khách du lịch người Việt.

Garlic & onion - Local specialties  of Lý Sơn island
Garlic & onion - Local specialties
of Lý Sơn island

Garlic & onion are two local specialties of Lý Sơn island district (Hành và tỏi
là hai loại đặc sản của huyện đảo Lý Sơn)
Đảo Lý Sơn vẫn còn ít khách du lịch, tuy nhiên lượng khách đến từ Hà Nội là khá nhiều so với từ Sài Gòn. Tôi gặp một nhóm khách du lịch người Pháp và hai khách người Việt đến từ Quảng Ngãi. Họ có ít thời gian nên không thăm Đảo An Bình và tự đi xe máy thăm quan đảo Lý Sơn, nên không đến được nhiều nơi giống như tôi. Có một số khó khăn cho khách du lịch khi đến đảo. Đầu tiên là việc mua vé tàu và trèo lên xuống các con tàu. Thứ hai là không có điện trong khi trời rất nóng vào tháng 8 và chỉ được dùng một chiếc quạt nhỏ xíu. Thứ ba là đồ ăn, vì cơm chỉ bán vào buổi trưa, còn buổi tối chỉ có hai món ăn là bánh xèo và hủ tíu. Rác thải cũng là một vấn đề ở trên đảo vì nhà máy xử lý rác đã ngừng hoạt động. Tôi nhìn thấy rác ở một số nơi, tuy nhiên ở đây vẫn có vài bãi biển sạch và có thể tắm được. Nếu sang đảo An Bình thi sạch hơn và bãi biển cũng đẹp hơn.

Tại bến cảng Lý Sơn vào buổi sáng bạn sẽ nhìn thấy khung cảnh tấp nập của các ngư dân. Họ thường đi đánh bắt cá vào lúc 3 giờ
sáng và quay trở về đảo vào lúc 7 giờ rưỡi sáng. Họ vỗ tấm lưới để những con cá nhỏ rơi ra. Người thì ngồi khâu lưới, trong khi người khác thì đang chèo thuyền thúng. Tôi cũng có cơ hội được nhìn thấy đảo Lý Sơn từ các hướng khác như đảo An Bình, trên thuyền và từ bên Dung Quất.
View from the top of Thới Lới mountain
View from the top of Thới Lới mountain

The road up to the top of Thới Lới mountain is rather steep.
Đảo Lý Sơn (hay Cù Lao Ré) là điểm đến yêu thích của tôi ở Việt Nam. Không chỉ vì phong cảnh đẹp, hòn đảo này còn chưa bị ảnh hưởng bởi du lịch, giá cả vẫn rất rẻ và người dân thì rất tốt và thân thiện. Mọi người thích nói chuyện với tôi và rất quan tâm đến tôi. Khác hẳn với đảo Cù Lao Chàm, ở đó rất đông khách du lịch và giá cả đắt gấp đôi, mà phong cảnh cũng không đẹp bằng đảo Lý Sơn. Blog tiếp theo của tôi sẽ là về đảo An Bình.

Ghi chú: Hàng ngày có xe buýt của Mai Linh chạy từ Quảng Ngãi ra cảng Sa Kỳ (21km) vào lúc 5:30 và 6:30 sáng, gọi điện thoại số 055-3822666. Đi bằng cách này thì rất rẻ, chỉ 13.000 đồng.
Model of fishing boat at the museum
Model of fishing boat at the museum

Model of fishing boat at the museum on Lý Sơn island.
Xe này cũng chạy qua Khu chứng tích Sơn Mỹ (thảm sát Mỹ Lai), tuy nhiên chờ xe buýt nối tiếp sẽ mất rất nhiều thời gian. Tôi đi bằng xe taxi Mai Linh từ trung tâm TP Quảng Ngãi ra cảng Sa Kỳ giá 300.000 đồng (họ tính 14.500 đồng/km). Vé tàu từ cảng Sa Kỳ ra đảo Lý Sơn là 115.000 đồng và đi mất một tiếng. Nếu đi bằng tàu chở hàng thì mất 2 tiếng rưỡi. Nên uống thuốc chống say xe vì có lúc sóng to. Có nhiều nhà nghỉ ở gần bến cảng Lý Sơn, giá phòng là 150.000 đồng, ở tại Khách sạn Lý Sơn thì đắt hơn nhưng có điều hòa. Vào mùa mưa từ tháng 10 đến tháng 12 thì không ra đảo được vì thời tiết xấu (mùa mưa). Trong 3 tiếng đồng hồ ở đảo Lý Sơn, tôi đã đến thăm hơn 10 địa danh như sau: Đền Âm Linh Tự (cầu nguyện cho các binh phu Hoàng Sa, ở gần cảng, tiếc là tôi chỉ đi qua mà không xem kỹ), Đình làng An Vĩnh, tượng Đội Hoàng Sa kiêm quản Bắc Hải và nhà trưng bày, Mộ gió, Dinh Tam Tòa, Đình làng An Hải, giếng Xơ La, Ngọn hải đăng, cồn cát Mù Cu, Chùa Hang, Chùa Đục, Vò Vò Chui, Núi Thới Lới (có hồ chứa nước ở trên núi), Hang Câu và cánh đồng thôn Đông Hộ.


No comments :

Post a Comment